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El inglés y la economía

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El dominio de una lengua común reduce los costes de transacción a través de las fronteras; cuanto más se adopta el inglés, más ahorro genera. Aunque hay pruebas de que el ritmo de la globalización se está ralentizando, el comercio internacional es una parte importante de la economía mundial, ya que las exportaciones representan alrededor del 20% de la producción económica mundial. Constantemente encontramos una correlación entre la facilidad para hacer negocios y el dominio del inglés de un país, así como el hecho de hablar inglés y una serie de indicadores relacionados con la logística.

Desarrollo del capital humano

La última edición del EF EPI, Índice de Competencia en Inglés, encontró que para las economías de todo el mundo, un mayor dominio del inglés se correlaciona con un mayor producto interno bruto, un mayor ingreso neto y una mayor productividad. Para ser claros, no hay pruebas de que el dominio del inglés impulse este éxito económico. Pero la compleja relación entre los conocimientos de idiomas y el crecimiento económico -con una mayor riqueza que facilita una mayor formación en inglés, y unos conocimientos de inglés que ayudan a las economías a seguir siendo competitivas- pone de manifiesto el papel que puede desempeñar el inglés en planes más amplios de crecimiento económico.

En los países en desarrollo, la transición a una economía basada en el conocimiento, requiere la creación tanto de infraestructuras como de una mano de obra cualificada capaz de ofrecer servicios a nivel internacional. En los últimos 30 años, muchas economías emergentes cerraron la brecha con los países más ricos gracias a la manufacturación. A medida que esas oportunidades se agotan, tendrán que centrarse más en la educación, tanto para los niños como para los adultos, si quieren aprovechar las oportunidades comerciales internacionales y desarrollar las industrias del sector de los servicios. Encontramos una correlación entre el nivel de desarrollo del capital humano de un país y su dominio del inglés.

Servicios a distancia

Los servicios representan una parte creciente de la actividad económica mundial, pero son más difíciles de exportar que los bienes. Los iPhones pueden enviarse a cualquier parte; los contables, no. Existe una correlación entre el dominio del inglés y las exportaciones de servicios de un país, así como el valor añadido por trabajador en los servicios. A medida que aumenta la complejidad y la sofisticación de los intercambios económicos, también lo hace la demanda de competencias lingüísticas. Un número creciente de programas de MBA exigen el dominio del inglés y de una segunda, a veces tercera, lengua.

Créame, hablo inglés

Hablar el mismo idioma que un socio comercial no sólo es una necesidad técnica sino también una base para crear confianza. Esa confianza se refleja en los datos: el economista Pankaj Ghemawat estima que los países que comparten un idioma comercian un 42% más entre ellos que si no compartieran un idioma. Aunque la tecnología y la IA ayudarán cada vez más en la traducción rutinaria, estamos muy lejos de un motor lingüístico que pueda entender los matices culturales que los humanos navegan rutinariamente en la comunicación diaria.

Lejos del entorno empresarial exclusivamente inglés, criticado por los proteccionistas lingüísticos, las empresas multinacionales de hoy en día se enfrentan a un panorama lingüístico diverso. Es cierto que existe una tendencia para utilizar el inglés como el modo de comunicación más rápido y barato entre hablantes de diferentes lenguas, pero la inversión en otros idiomas también es elevada. Según las agencias nacionales de promoción lingüística, al menos 150 millones de personas en todo el mundo estudian actualmente francés, español o chino como lenguas extranjeras. Se puede ganar una enorme confianza aprendiendo las lenguas nativas de tus socios.

Los conocimientos de idiomas valen la pena

Hemos encontrado una correlación positiva constante entre el dominio del inglés y una serie de indicadores de desarrollo humano y económico, incluido el ingreso neto ajustado per cápita.

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